Morta Olivia De Havilland, interpretava Melania in “Via col vento”

Per tutti è sempre stata Melania, la remissiva e pudibonda moglie del mite Ashley di «Via col vento» (1939), tanto ingenua da non accorgersi che la cugina Rossella le insidiava il marito, si è spenta Olivia De Havilland.

Ma la carriera della più longeva delle star, scomparsa a 104 anni a Parigi, dove si era trasferita a metà degli anni Cinquanta per allontanarsi da una Hollywood che non l’amava molto, è decisamente più ricca e complessa, sia per i film che ha interpretato che per il processo che intentò contro la Warner Bros.

Nata il 1° luglio 1916 a Tokyo, dove esercitava il padre, avvocato inglese, Olivia de Havilland seguì la madre Lilian Ruse a Los Angeles dove si era trasferita dopo il divorzio insieme con la figlia minore Joan, che per debuttare al cinema sceglierà il cognome del secondo marito della donna, George Fontaine.

La prima esperienza professionale di recitazione, Olivia la ottiene grazie a Max Reinhardt che le affida la parte di Hermia in «Sogno d’una notte di mezza estate» messo in scena nel 1934 all’Hollywood Bowl, ruolo che sarà suo anche nella produzione cinematografica dell’anno dopo, prodotto dalla Warner che la mette sotto contratto.

Le ferree regole del codice Hays, entrato in vigore da poco, spingono la Warner a puntare sui film d’avventure, relegando le donne a ruoli da comprimarie. Così la de Havilland, che poteva contare su una bellezza rassicurante, elegante e dolce, diviene la partner ideale di Errol Flynn in «Capitan Blood» (1935), «La carica dei 600» (1936) e «La leggenda di Robin Hood» (1938), conquistando soprattutto le platee femminili che vedono in lei la donna che avrebbero voluto essere, affascinante senza essere sexy, tenera e remissiva e però pronta a lottare per difendere il suo uomo.

Ma l’attrice, che a 19 anni ha ricevuto in regalo da Joan Crawford un libro su Stanislavskij che ha divorato, si ritiene pronta per ruoli più complessi e inizia a sopportare male i limiti che lo studio le impone, come quando non vorrebbe accavallare le riprese di «Via col vento» — Selznick ha dovuto molto contrattare con Jack Warner per affidarle il ruolo di Melania — con quelle di «Il conte di Essex» dove Michael Curtiz la vuole ancora al fianco di Flynn.

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